Publicité

Lebron James devient le meilleur marqueur de l’histoire de la NBA

(FILES) In this file photo taken on December 30, 2022 LeBron James #6 of the Los Angeles Lakers reacts after a rebound against John Collins #20 of the Atlanta Hawks during the first quarter at State Farm Arena in Atlanta, Georgia. - LeBron James, blessed with unparalleled basketball skills, exceptional longevity and unafraid to use the platform of NBA superstardom, has forged a unique destiny in his quest to be the best player of all time.
On February 7, 2023 he became the top scorer in NBA history after passing the mark Kareem Abdul-Jabbar had held since April 5, 1984 -- more than eight months before James was born -- James continues to write his legend. (Photo by Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

BASKET - Longue vie au roi Lebron James. À 38 ans, la superstar des Lakers de Los Angeles est devenue le meilleur marqueur de l’histoire de la NBA devant Kareem Abdul-Jabbar à l’issue d’un match contre les Thunders d’Oklahoma City mardi 7 février. Avec 38 388 points à son actif, il s’empare ainsi du record individuel le plus prestigieux du basket américain. Un titre qu’il devrait s’employer à rendre imbattable, tant il compte bien durer encore longtemps au sommet.

C’est un shoot réussi en se retournant, à la moitié de la seconde période, qui a soudainement fait s’arrêter le temps, le match et le souffle de quelque 20 000 fans, dans une Crypto.com Arena en fusion.

Aussi, une pause nécessaire s’imposait pour célébrer cet exploit, certes attendu mais enfin réalisé par la superstar de 38 ans, que les larmes ont rapidement envahi au moment où sa famille et ses proches sont venus partager l’instant d’émotion, immortalisé par les caméras et les téléphones portables.

Un record de légende

« Merci à ma belle femme, ma fille, mes deux garçons, mes amis, ma mère, tous ceux qui ont fait partie de mon parcours durant ces vingt dernières années et plus », a-t-il exulté.

Il n’a pas manqué de remercier « les fidèles des Lakers, uniques en (leur) genre ». Sans oublier Kareem Abdul-Jabbar, venu pour l’occasion transmettre le flambeau. « Être en présence d’une telle légende signifie beaucoup pour moi. C’est une grande leçon d’humilité, faites une ovation au capitaine, s’il vous plaît ! ».

Ce dernier avait mis la barre très, très haut (38 387 points) au soir du 5 avril 1989. L’inventeur du « sky hook », ce bras roulé signature qui fit tant de dégâts chez les défenses adverses a établi son record, au bout de 1 560 matches de saison régulière. James n’aura lui eu besoin de 1 410 rencontres.

Les messages se sont succédés sur les écrans géants jusqu’à la fin de ce match dont le résultat final n’importait plus, tel celui de Joe Biden pour saluer cet exploit ou des enfants de l’école qu’il a fondée à Akron, sa ville natale. De nombreuses célébrités, à l’instar de Jay-Z, LL Cool J, John McEnroe, Magic Johnson, avaient anticipé le record et payé jusqu’à 24 000 dollars le siège courtside.

« L’un de ceux dont on pense qu’il ne sera jamais battu »

James avait convenu la semaine passée avoir conscience de s’arroger « l’un des plus grands records dans le sport en général, l’un de ceux dont on pense qu’il ne sera jamais battu ». Les faits lui donnent raison, car ce trône n’a changé qu’une fois de propriétaire depuis 1966, lorsque Abdul-Jabbar dépassa Wilt Chamberlain, désormais septième sur la liste des meilleurs marqueurs de l’histoire.

Pourtant, il y en eut des scoreurs impénitents qui se sont succédés depuis. Sans qu’aucun ne puisse tutoyer « KAJ », les Karl Malone (3e, 36 928 pts), Kobe Bryant (4e, 33 643 pts), Michael Jordan (5e, 32 292), Dirk Nowitzki (6e, 31 560) ou encore Shaquille O’Neal (8e, 28 596).

L’exploit est vertigineux donc. D’autant qu’on est encore loin de connaître à quelle hauteur le « King » va porter son record, tant il a encore de belles années devant lui. Au point d’entretenir un rêve de moins en moins secret, celui de jouer avec son fils aîné Bronny, qui pourra se présenter à la Draft en 2024.

Pour « LBJ », qui a d’ailleurs déjà affronté dix joueurs et leur père bien des années plus tôt, la barre symbolique des 40 000 points est très largement à portée de main, car il n’en est désormais plus qu’à une cinquantaine de matches. Ce qui devrait se produire dès la saison prochaine.

Meilleur que Michael Jordan ?

« Ce record c’est l’éloge de la durée. LeBron, c’est un “alien” (extra-terrestre) sur ce plan. Ce n’est pas une nouveauté, il a passé la moitié de sa vie en NBA… Il a été très peu blessé finalement. Il est toujours à bloc, il a une éthique de travail, il donne sa priorité à l’entraînement, la musculation, à la vie de famille », éclaire auprès de l’AFP l’ancien joueur et entraîneur Jacques Monclar, consultant pour BeIn Sports.

Reste la question qui brûle les lèvres de nombreux fans et observateurs : cet immense accomplissement fait-il de LeBron James le « GOAT » - le meilleur joueur de tous les temps - au détriment de Michael Jordan ? Rien n’est moins sûr, ne serait-ce que parce que ce dernier a remporté les six finales qu’il a jouées avec les Bulls, alors que le premier n’en a gagné « que » quatre sur dix.

Mais son énergie et son envie intactes lui font repousser les limites. Il a donc encore quelques années pour enfiler d’autres bagues et, qui sait, faire pencher la balance de son côté.

À voir également sur Le HuffPost :

Lire aussi