L'effondrement des blocs de glace en Antarctique déclenche des doubles tsunamis !

Dans les pôles, l'effondrement des glaces dans la mer provoque évidemment de fortes turbulences dans l'eau, sous forme de vagues massives qui s'apparentent à un véritable tsunami. Cependant, les scientifiques ont fait une découverte supplémentaire : en plus du tsunami à la surface de l'eau, la chute des glaces provoque un deuxième tsunami dans les profondeurs.

D'un point de vue lointain comme le nôtre, ce « détail » ne paraît pas avoir d'importance. Pourtant, ce double tsunami a des conséquences sur la composition de l'océan en ayant pour effet de mélanger plusieurs masses d'eau. Selon l'Agence spatiale européenne qui a publié le résumé d'une étude, une équipe de recherche britannique était à bord d'un bateau dans la péninsule antarctique en janvier 2020 lorsqu'un morceau du glacier William s'est effondré devant eux.

Au même moment, un satellite issu de Copernicus Sentinel-1 a pris une image de l'événement. Celle-ci a montré la différence dans la répartition de la glace et de l'eau entre le 8 janvier (avant l'effondrement) et le 20 janvier (jour de l'effondrement). Cet effondrement a provoqué le détachement d'un bloc de 78 000m2, soit l'équivalent de 10 terrains de football, sachant que le glacier William a déjà perdu 3 km de glace depuis 1955.

L'effondrement d'une partie du glacier William en Antarctique filmée en 2020.  © European Space Agency

Le tsunami sous-marin modifie les températures de l'eau

L'équipe de chercheurs a alors assisté au tsunami qui s'est produit à la surface de l'océan, mais a aussi pu enregistrer, à l'aide de capteurs, le deuxième tsunami qui s'est produit sous l'eau. Un phénomène qui a toute son importance dans les modèles de prévision climatique, et qui n'avait jamais été découvert jusqu'à présent.

Le chaos provoqué par le tsunami sous-marin a plusieurs conséquences : en mélangeant des masses d'eau qui n'étaient pas censées se rencontrer, les vagues sous-marines, qui peuvent atteindre plus de 10 mètres, ont un impact sur la vie animale et...

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