Leptospirose : d'où vient cette maladie et comment la soigner ?

Chaque année en France métropolitaine, 600 personnes sont touchées par la leptospirose. Un chiffre qui atteint les 1 million de cas par an dans le monde. Il s’agit d’une maladie bactérienne transmise par les rongeurs et plus particulièrement les rats, porteurs de bactéries pathogènes comme la Leptospira interrogans. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’on la surnomme "la maladie des rats".

Ces bactéries se trouvent dans l’urine de ces rongeurs et contaminent l’environnement. Et pour cause : elles peuvent survivre jusqu’à 6 mois en milieu extérieur et notamment dans les endroits humides comme les sols boueux ou l’eau douce.

La leptospirose est reconnue par l’Organisation Mondiale du travail comme maladie professionnelle, car les personnes qui travaillent dans les domaines de l’assainissement ou encore des travaux publics y sont confrontés.

Comment contracte-t-on la leptospirose ?

L’homme peut être contaminé par les bactéries à l’origine de la leptospirose lorsqu’il entre en contact avec un animal infecté, à la suite d’une morsure, mais aussi lorsqu’il se trouve dans un milieu contaminé. Les bactéries pénètrent alors par des plaies ou des écorchures, mais aussi par les muqueuses comme les yeux, le nez et la bouche. La contamination peut par exemple avoir lieu lors d’une baignade en eau douce, lorsque l’environnement, à savoir la rivière ou le lac, a été souillé par les urines d’animaux contaminés.

Leptospirose : quels sont les symptômes ?

Les symptômes de la leptospirose peuvent apparaître quatre à 14 jours après la contamination. Ils varient en fonction de la gravité de la maladie, car la leptospirose peut prendre différentes formes. Dans la majorité des cas, elle prend l’apparence d’une grippe, car ses symptômes se caractérisent par :

de la fièvre ;des frissons ; des maux de tête ;des douleurs musculaires ;des douleurs articulaires.

Lorsque la maladie n’est pas détectée précocement, elle peut s'aggraver. La leptospirose peut ainsi évoluer vers une atteinte hépatique, méningée

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