Leucémie : quels sont les symptômes et les différents traitements ?

Leucémie : de quoi s'agit-il ?

Petite leçon de médecine express. " Les cellules du sang ont une durée de vie assez courte : elles se renouvellent fréquemment via un processus contrôlé par l'organisme que l'on appelle hématopoïèse " expliquent Arnaud Petit, pédiatre à l'Hôpital Trousseau et Thomas Mercher, chercheur à l'Inserm, spécialistes de la leucémie.

" Les cellules souches hématopoïétiques, qui sont impliquées dans ce processus, connaissent d'abord une phase de prolifération puis une phase de différenciation : en clair, elles se multiplient puis se spécialisent – pour devenir des globules rouges, des globules blancs, des lymphocytes, des macrophages... "

En cas de leucémie, le mécanisme de l'hématopoïèse est déréglé : on constate une prolifération anormale et un défaut de maturation de certaines cellules du sang. " La leucémie est un cancer " précise Thomas Mercher.

On distingue plusieurs types de leucémie : la leucémie aiguë progresse rapidement avec des symptômes qui apparaissent en l'espace de quelques jours, tandis que la leucémie chronique est de progression lente avec des symptômes tardifs. La leucémie lymphoïde touche les cellules lymphoïdes, tandis que la leucémie myéloïde concerne les cellules myéloïdes. " Il existe toutefois plusieurs dizaines de leucémies différentes, et l'on continue à en découvrir " nuance Thomas Mercher.

Quels sont les signes d'une leucémie ?

En cas de leucémie, on observe une accumulation de cellules sanguines immatures au niveau de la moelle osseuse, qui n’est plus en mesure de fabriquer les cellules normales : sur le bilan sanguin, cela se traduit notamment par une baisse du nombre de globules rouges dans le sang (on parle d'anémie), de plaquettes (on parle de thrombopénie) et/ou de globules blancs (on parle de leucopénie).

" Un symptôme fréquent de la leucémie, c'est donc la fatigue : elle est anormale, elle ne s'améliore pas avec le sommeil, elle se répercute sur la vie quotidienne " explique Arnaud Petit. On peut aussi constater :

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