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L'indice de masse corporelle, un indicateur parfois trompeur

9 octobre 2012

L'IMC, ou indice de masse corporelle, est l'indice de référence dont se sert la sphère médicale mondiale pour classer les morphologies des individus selon leur poids et leur taille. Il est maintenant couramment utilisé par le grand public, avide de comparaison et de classification. Suis-je dénutri ou en obésité morbide ? Pile dans la norme ? Attention, tout n'est pas si simple !

L'indice de masse corporelle, un indicateur parfois trompeur
L'indice de masse corporelle, un indicateur parfois trompeur


Commençons par le début. Comment calcule-t-on ce fameux indicateur utilisé par les médecins pour évaluer les risques cardio-vasculaires de leurs patients ? Grâce à cette formule : IMC = masse (en kg)/ taille² (en m). Ainsi, si vous faites 1m60 et 58kg, votre IMC sera de 22,6, c’est-à-dire en plein dans la « norme », selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui la situe entre 20 et 25. En dessous de 16 (ex : 1m60 et 35kg), vous êtes considéré comme dénutri, et une valeur supérieure à 40 (ex : 1m60 et 105kg) vous classe en obésité morbide.

L’IMC n’est pas toujours fiable

Un certain recul vis-à-vis de ces valeurs est toutefois nécessaire. Il est bon de préciser que la formule a été mise au point par un statisticien belge en 1832. Et comme toute statistique, elle n’est, par définition, pas valable pour tout le monde. Ainsi sont exclus d’office les jeunes de moins de 18 ans et les personnes âgées de plus de 65 ans. Quant aux femmes enceintes, elles ne doivent bien sûr pas en tenir compte. Notez que même la plupart des sportifs, en raison de leur musculature plus ou moins développée, sont hors normes selon ce critère, certains étant jugés trop maigres (les coureurs de demi-fond par exemple), d’autres trop gros (à l’image des rugbymen ou des handballeurs par exemple).

Pourtant, aux Etats-Unis notamment, cette valeur est réputée si fiable que les compagnies d’assurance n’hésitent pas à indexer leurs tarifs en fonction de l’IMC de leurs assurés. Ainsi, un body-builder pesant 140kg pour 1m80 (affichant donc un indice de 43) paiera très cher sa passion ! Mais, que dire de l’IMC (...)

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