Lorsque je m'endors, j'ai soudain l'impression de tomber. D'où vient ce phénomène très commun ?

Un trottoir contre lequel on bute, une marche qu'on rate : lorsqu'on s'endort, il arrive parfois de se réveiller en sursaut car on croit tomber. Nos muscles se sont contractés et notre cœur palpite. D'où vient cette sensation étrange et très répandue puisqu'elle aurait déjà touché 70 % de la population ? S'il existe peu d'études scientifiques sur le sujet, des spécialistes françaises et suisses ont avancé des explications. Il s'agirait notamment d'un réflexe de survie datant... de l'époque où l'être humain vivait dans les arbres !

Cette sensation de chute ne survient que lors de la phase d'endormissement, qui est la première phase du sommeil. Elle n'arrive pas lorsqu'on se rendort en pleine nuit. Elle serait liée à un décalage entre l'endormissement des muscles du corps et celui du cerveau. C'est ce qu'explique à Ouest-France Sylvie Royant-Parole, spécialiste des troubles du sommeil : "Chez certaines personnes la tonicité musculaire du corps peut très rapidement s'annuler. Il y a un relâche musculaire extrêmement rapide quand la personne s'endort. Si le relâchement est rapide et touche l'ensemble du corps, c'est qui peut donner cette sensation de tomber." Car, de son côté, le cerveau met un tout petit peu plus de temps à s'endormir.

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