Lutte antigaspi : des “coups de pouce verts” contre les déchets plastiques

“De la poubelle aux arbres”, titre la revue Science en une de son édition du 8 septembre 2023. Sur la couverture de la revue, un dessin montre une personne avancer dans une forêt de couverts jetables et se diriger vers un arbre scintillant. L’image illustre les conclusions d’une équipe de chercheurs chinois et japonais.

Selon leur étude, les consommateurs chinois sont de plus en plus nombreux à recourir aux services des plateformes de livraison, augmentant de fait la consommation de couverts en plastique, de baguettes en bois et de serviettes en papier. Les chercheurs se sont donc associés à la plateforme de livraison Ele.me, propriété du groupe Alibaba, pour étudier “les effets des incitations écologiques ludiques sur la consommation de couverts à usage unique”.

Il s’agit des “green nudges”, ces “coups de pouce” s’appuyant sur la psychologie pour inciter des changements de comportement ciblés. Par exemple, les cendriers transformés en boîte à vote, où les fumeurs peuvent déposer leurs mégots plutôt que de les jeter à terre.

Les chercheurs ont ainsi analysé les données recueillies par Ele.me dans 10 villes chinoises où des green nudges avaient été introduits entre 2019 et 2020. Le renoncement aux couverts jetables était l’option par défaut pour les utilisateurs de ces 10 villes, et ce choix était expliqué dans une fenêtre contextuelle. Par ailleurs, les consommateurs qui ne demandaient pas de couverts ou baguettes jetables étaient récompensés par “un système de points ‘verts’, [cumulables et] convertibles en un arbre planté” dans une zone désertique de Chine.

Il ressort de l’expérimentation que ces green nudges sont incitatifs : le nombre des commandes sans couverts augmentant de 648 % par rapport à des villes où ces coups de pouce n’avaient pas été implémentés. Selon les chercheurs, si tous les services de livraison en Chine adoptaient cette pratique, cela permettrait d’économiser 21,75 milliards de services de couverts jetables, soit 3,26 millions de tonnes de déchets plastiques et 5,44 millions d’arbres.

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