Méningite de l'enfant : faut-il en avoir peur ?

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Tout commence par une infection, bénigne le plus souvent : angine, rhinopharyngite, otite, etc. Puis, le germe en cause peut traverser les muqueuses et provoquer l'infection des méninges (trois membranes qui enveloppent le cerveau) et du liquide céphalo-rachidien qu'elles contiennent. "Chez les plus petits, la méningite se manifeste surtout par de la fièvre, l'enfant est un peu mou, grognon, parfois somnolent, il n'a plus beaucoup d appétit, sa fontanelle peut être bombée" souligne la Dre Erianna Bellaton, pédiatre. "À partir de l'âge de 3 ans environ, les signes évoluent et l'enfant peut souffrir de raideur de la nuque, de nausées, de vomissements, il ne supporte pas la lumière, on parle de photophobie."

Si le médecin suspecte une méningite, il adressera l'enfant à l'hôpital le plus proche. Une ponction lombaire (prélèvement de liquide céphalo-rachidien) permettra de rechercher l'origine, virale ou bactérienne, de la maladie, car la prise en charge en dépend. En attendant les résultats quelques heures plus tard, l'enfant pourra d'ores et déjà bénéficier d'une antibiothérapie en intraveineuse.

Méningite virale ou bactérienne : ce n'est pas la même chose

S'il s'agit d'une méningite virale (plus de 85 % des cas) et, si son état le permet, l'enfant rentrera chez lui avec une simple prescription de paracétamol et guérira en une semaine environ. En revanche, si une bactérie est identifiée (de l'ordre de 500 cas par an), qu'il s'agisse d'un pneumocoque, (...)

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