Ménopause : à quel âge survient-elle et à quels symptômes s'attendre ?

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La ménopause s’illustre par l’arrêt du fonctionnement ovarien chez la femme, c’est-à-dire que les ovaires stoppent leur sécrétion hormonale d’œstrogènes et de progestérone, et ne fabriquent plus d’ovules. On considère que la ménopause est confirmée après une absence de règles pendant douze mois consécutifs. L’arrêt total des menstruations est le signe "visible" de la ménopause.

"Un bébé-fille naît avec son potentiel d’ovocytes. Au fil des années, elle consomme son stock limité de follicules ovariens. Lorsqu’il n’y a plus d’ovocytes, les règles peuvent devenir de plus en plus irrégulières avant de s’arrêter. C’est la conséquence de l’arrêt du fonctionnement ovarien", indique le Docteur Hélène Jacquemin-Le Vern, gynécologue.

L’âge du début de la ménopause est différent pour chaque femme, mais elle survient généralement aux alentours de la cinquantaine. "Certaines patientes ont leurs menstruations jusqu’à leurs 55 ans, mais cela ne signifie pas qu’elles sont fécondes. L’arrêt de l’ovulation a lieu beaucoup plus tôt. Les ovules ne sont plus fabriqués ou ne sont pas d’assez bonne qualité pour qu’une femme tombe enceinte", souligne la spécialiste. Dans une majorité des cas, l’âge de la ménopause d'une femme est souvent le même que celui de sa mère.

Avec le temps, l’âge des premières règles s’est légèrement avancé, mais celui de la ménopause n’a pas évolué. Les jeunes filles ont désormais leurs menstruations vers l’âge de 11-12 ans alors qu’auparavant, elles survenaient vers 13-14 ans. (...)

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