Maladie d'Alzheimer : ces deux virus pourraient déclencher son apparition

Pertes de mémoire, confusion, baisse de motivation, difficultés de compréhension et d’expression orale ou écrite… Les premiers signes de la maladie d’Alzheimer passent le plus souvent inaperçus. Et les causes de l'apparition de la pathologie restent en grande partie inconnue.

Mais des chercheurs britanniques et américains pensent avoir trouvé une nouvelle piste. Selon l’étude qu’ils publient dans la revue Journal of Alzheimer’s Disease, deux virus communs, le virus de la varicelle-zona (VZV) et le virus de l’herpès simplex (HSV), pourraient être impliqués dans le déclenchement des premiers stades de la maladie.

Ces deux virus présentent la même caractéristique : après une contamination qui a généralement lieu durant l’enfance, ils persistent dans l’organisme sous forme "dormante" mais peuvent être réactivés, par exemple en cas de baisse des défenses immunitaires ou d’infection par un nouveau virus.

95 % des adultes sont ainsi porteurs du virus de la varicelle, et plus d’un adulte sur deux du virus de l’herpès, qui reste dormant dans les cellules nerveuses.

Pour cette étude, les chercheurs ont recréé en laboratoire des tissus imitant ceux du cerveau et y ont cultivé des cellules nerveuses. Ils ont alors constaté que ces neurones pouvaient être infectés par le virus de la varicelle, mais que cela n’impliquait pas de modification du tissu cérébral.

En revanche, si les neurones abritaient un virus de l’herpès dormant, l’exposition au virus de la varicelle réveillait le premier virus. (...)

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