Maladie d'Alzheimer : des soupçons de fraude affectent la recherche d’un traitement

©IStock

L’affection dégénérative est toujours incurable, malgré des décennies de recherche scientifique.

Un chercheur français dans la tourmente. Une enquête publiée par la revue spécialisée « Science » ce jeudi 21 juillet soupçonne des fraudes dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer. Sylvain Lesné, chercheur à l’université du Minnesota (États-Unis), est accusé d’avoir modifié des images pour corroborer son étude parue dans la revue « Nature » en 2006, qui fait depuis foi dans le milieu.

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Le chercheur avait alors mis en évidence le rôle de la protéine amyloïde dans la maladie. Il avait constaté qu’en injectant cette molécule sur de jeunes rats, ils commençaient à perdre la mémoire, confirmant la théorie de la « cascade amyloïde » développée dès les années 1990. Il s’agit de la principale hypothèse connue sur le fonctionnement de la maladie neurodégénérative. Mais d’après « Sciences », les preuves alors fournies auraient été falsifiées.

Une affaire qui ne remet pas en cause l’intégralité des recherches

En août 2021 déjà, des neuroscientifiques émettait des doutes sur l’efficacité d’une molécule en essai contre la maladie, le Simufilam. Ils estimaient que le laboratoire américain qui développe le médicament, Cassava Sciences, avait possiblement fraudé dans ses résultats.

Ces affaires, qui ne respectent pas l’intégrité scientifique, ne remettent cependant pas en cause la totalité...

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