Microcéphalie : quand le cerveau du bébé est trop petit

Définition de la microcéphalie

La microcéphalie désigne une réduction du périmètre crânien par rapport au périmètre crânien moyen des enfants de même âge et de même sexe. Elle reflète une insuffisance de développement du cerveau pendant la période de croissance cérébrale, in utéro ou après la naissance.

« On parle de microcéphalie à l’examen échographique lorsque la mesure du périmètre crânien (PC) est inférieure au 3ème percentile des biométries céphaliques pour le terme », précise la Dre Sandrine Passemard, neuropédiatre.

Comment la diagnostiquer ?

On distingue la microcéphalie primaire ou congénitale, détectée in utero avant, ou à la naissance, de la microcéphalie secondaire ou post-natale qui peut apparaître dans les premières années de vie.

Microcéphalie primaire précoce

La microcéphalie primaire précoce est généralement diagnostiquée in utero au moment du suivi échographique de la grossesse. « Il faut bien faire le distinguo entre un petit périmètre crânien et une vraie microcéphalie, insiste le Dr Jonathan Rosenblatt, gynécologue-obstétricien, coordinateur du Centre pluridisciplinaire de diagnostic prénatal (CPDPN) de l’hôpital...

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