La mortalité infantile est toujours « alarmante » dans le monde, selon l'ONU

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Cinq millions d’enfants de moins de 5 ans sont morts en 2021, un nombre « alarmant » malgré des progrès enregistrés depuis le début du siècle, selon des estimations de l’ONU publiées mardi, qui soulignent les disparités de la mortalité infantile à travers le monde.

« Le fait que 5 millions d’enfants soient morts en 2021 avant d’atteindre leur cinquième anniversaire est alarmant, compte tenu de la disponibilité des connaissances et des actions pour empêcher ces morts », estime ce rapport élaboré par plusieurs organisations dont l’Unicef, l’Organisation mondiale de la Santé et la Banque mondiale.

Un peu moins de la moitié de ces décès (2,3 millions) ont lieu lors du tout premier mois, en raison principalement de la prématurité ou de complications liées à l’accouchement. Après le premier mois, les maladies infectieuses sont les plus grandes menaces, notamment pneumonie, diarrhée et paludisme.

Le rapport dénonce ces morts « intolérables » parce que « largement évitables » grâce notamment à une meilleure prise en charge à la naissance, à la supplémentation alimentaire, à des programmes d’assainissement de l’eau et à la vaccination.

Mais alors que la pandémie de Covid-19 a entravé les campagnes de vaccination, deux millions d’enfants supplémentaires ont été privés de vaccins essentiels en 2021 par rapport à 2020, 6 millions par rapport à 2019, rappelle le rapport, qui s’inquiète des conséquences de cette non-vaccination sur la future mortalité infantile.

Ralentissement des progrès

Les organisations notent malgré tout quelques signes positifs. Le taux de mortalité des enfants de moins de 5 ans a ainsi chuté de 50 % depuis 2000. Celui des bébés mort-nés a également baissé de...

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