Où trouve-t-on l'ail des ours ? Comment le reconnaître ?

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L’ail des ours est une plante sauvage qui dégage un puissant parfum d’ail. Ce nom lui est attribué à cause de son côté sauvage et piquant, mais aussi parce qu’il s’agirait de la première plante consommée par les ours à la sortie de l’hibernation. Ses feuilles et ses fleurs éclosent au printemps et sont récoltées jusqu’en été. La vigilance est de mise à la cueillette, car l’ail des ours peut être confondu avec certaines plantes toxiques. Focus sur 9 choses à savoir sur l'ail des ours.

Où trouve-t-on l'ail des ours ?

Outre son nom latin allium ursinum, l’ail des ours est aussi surnommé ail sauvage ou ail des bois. Il pousse dans les sous-bois, les forêts et les zones ombragées et humides, souvent près des ruisseaux. Cette plante vivace pousse en colonie et forme un tapis recouvrant le sol de la forêt, au pied des hêtres, des chênes et des charmes. Elle est également rencontrée en montagne, tout particulièrement dans les Pyrénées et le Grand Est.

Comment reconnaître l'ail des ours ?

Certaines plantes à bulbe peuvent ressembler à l’ail des ours à cause de leurs formes elliptiques, notamment le muguet, l’arum et le colchique. Toutefois, en observant de plus près, impossible de se tromper, car l’ail sauvage est facile à repérer par sa forte odeur. Cependant, si vous avez l’odorat léger, frottez une feuille pour mieux sentir le parfum qu’elle dégage. Les feuilles de l’ail de l’ours sont groupées par deux sur des pétioles séparés. Sa floraison blanche en forme d’étoile se termine par un bulbe. Enfin, il pousse en plusieurs colonies et cohabite rarement avec les autres plantes.

Comment cuisiner l'ail des ours ?

L’ail des ours se consomme cru de préférence, car la cuisson diminue le goût et le parfum. Avant de le préparer, il faut le tremper dans l’eau froide, l’essorer puis le sécher. Les feuilles et les fleurs finement hachées au goût et au parfum d’ail, peuvent accompagner une salade, être roulées sur un fromage ou incorporées au beurre. L’ail des ours est aussi excellent en pesto avec un plat de spaghetti ou tartiné sur du pain grillé.

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