Otis au Mexique : qu'est-ce qu'un ouragan de catégorie 5 ?

L'ouragan Otis, qui a touché terre près d'Acapulco au Mexique le 25 octobre 2023, a été classé en catégorie 5, la plus haute sur l'échelle de Saffir-Simpson.

L'ouragan Otis a touché terre près d'Acapulco (Mexique), mercredi 25 octobre, après avoir été relevé en catégorie 5 sur l'échelle de Saffir-Simpson – le niveau le plus élevé – par le Centre national des ouragans (NHC) américain. Ce dernier a averti que le phénomène pourrait causer des "dégâts catastrophiques" et évoque des vents pouvant souffler jusqu'à 270 km/heure. Le cyclone, toutefois, s'affaiblirait "rapidement" en touchant terre, toujours selon cette source. "Mettez-vous à l'abri, restez dans des endroits sûrs : loin des rivières, des ruisseaux, des ravins et soyez vigilants", a averti le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador, dans un message posté sur le réseau social X.

Qu'est-ce qu'un ouragan de catégorie 5 ?

En météorologie, les scientifiques classent les ouragans sur une échelle de 1 à 5 sur l'échelle dite de Saffir-Simpson, permettant de décrire l'intensité des tempêtes. Les ouragans de catégorie 5 génèrent des vents supérieurs à 252 kilomètres par heure, selon cette classification. Outre les vents dévastateurs, ce type d'ouragan peut s'accompagner de pluies torrentielles et de catastrophiques montées des eaux, provoquant des inondations semblables à des tsunamis, lorsqu’ils frappent les côtes. Particulièrement violent, l'ouragan Katrina - de catégorie 5 - avait provoqué le décès de plus de 1.800 personnes sur la côte du Golfe des États-Unis en 2005.

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Le Mexique est chaque année exposé aux ouragans

Au Mexique, Acapulco avait déjà été frappé le 9 octobre 1997 par l'ouragan Paulina, qui avait touché terre en catégorie 4. Paulina avait tué plus de 200 personnes, l'une des catastrophes naturelles les plus graves pour le Mexique hors tremblement de terre. Plus récemment, le 19 octobre 2023, l'ouragan Norma a fait trois morts un peu plus [...]

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