Pépé le putois, ou l’incarnation du « French bashing » à l’américaine

Maïlis Rey-Bethbeder
·2 min de lecture

Accusé outre-Atlantique de participer à la culture du viol, le personnage de dessin animé de la Warner Bros a été supprimé du prochain « Space Jam ». Créé en 1945, il a longtemps incarné le « French lover » auprès de nombreux Américains. 

La quintessence du cliché du Français résumée dans une moufette. Si Pépé Le Putois ne se promène pas avec une baguette à la main et un béret sur la tête, c’est un dragueur invétéré à l’accent français et à la forte odeur corporelle – en tout cas en version originale, puisqu’il a été affublé d’un accent italien dans la version française. Ce personnage, une des stars des dessins animés américains de la Warner Bros, a été créé en 1945 par le dessinateur Chuck Jones. Son comportement de dragueur invétéré constituait alors un ressort comique à l’écran. Aujourd’hui, cela ne fait plus rire grand monde aux États-Unis. La séquence du film « Space Jam 2 », où la moufette prenait de force dans ses bras une femme, a ainsi été coupée au montage, a annoncé le 7 mars le site spécialisé « Deadline ». La scène était suivie d’une leçon sur la notion de consentement dispensée par le basketteur LeBron James.  

Une banalisation de la culture du viol 

C’est un éditorial, paru dans le « New York Times » le 3 mars, qui a précipité les choses. Le journaliste Charles M. Blow estime que certains personnages de cartoon posent problème. Selon lui, lorsque Pépé Le Putois poursuit sans arrêt Pénélope la chatte, il se comporte comme un harceleur, voire un agresseur sexuel. Une attitude qui banalise la culture du viol, d’après le journaliste. Pour appuyer ces propos, il décode dans un tweet une scène où sévit Pépé le...

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