« Les patineuses sont remplacées par d'autres encore plus jeunes » : après l'affaire Valieva, l'âge minimum relevé à 17 ans

© Sergei Bobylev/TASS/Sipa USA/SIPA

Quatre mois après la retentissante affaire Valieva qui avait éclaboussé les JO de Pékin, la Fédération internationale de patinage (ISU) a relevé mardi l'âge minimum des patineurs et patineuses. L’objectif est d’éviter la casse physique et mentale des patineuses dont la carrière sportive au haut niveau est souvent très courte.

Le débat sur le très jeune âge des patineurs – et surtout des patineuses – avait resurgi lors des Jeux olympiques dans le sillage de la Russe Kamila Valieva. Grande favorite pour le titre olympique à 15 ans seulement, la jeune patineuse avait craqué sous la pression après s'être retrouvée au centre d'un scandale de dopage.

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La réforme, approuvée par les délégués de 100 pays lors du Congrès de l'ISU à Phuket, en Thaïlande, s'appliquera en deux phases. L'âge minimum passera d'abord à 16 ans lors de la saison 2023-2024, puis à 17 ans dès 2024-2025.

« C'est une décision historique », a salué le président de l'ISU Jan Dijkema. Son directeur général Fredi Schmid avait qualifié ce vote de « moment de vérité » avant l'ouverture du Congrès. L'ISU a souligné que le relèvement de la limite d'âge était à son ordre du jour bien avant l'affaire Valieva et a reconnu qu'il était de son devoir de préserver la santé des jeunes sportives.

La réforme avait auparavant reçu l'aval de la commission médicale de la Fédération internationale. « Il est de votre obligation morale et de votre devoir de fournir aux jeunes patineurs l'opportunité et le temps de développer les compétences dont ils ont besoin pour réussir au niveau senior », a expliqué le docteur Jane Moran, qui dirige la commission médicale. « Ils ont le droit de se développer en tant que...

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