Peut-on vraiment "mourir de rire" ?

Le rire est un réflexe, qui, comme tous les réflexes, prend naissance dans le cerveau, plus précisément dans son hémisphère droit, où se trouve le cortex préfrontal. Il est en interaction permanente avec le système limbique, le siège de nos émotions.

Par définition, une fois que le cerveau commande de rire, de nombreux muscles s'activent, notamment les muscles du visage (incluant les fameux zygomatiques) et le diaphragme,qui se contracte et projette l'air vers les cordes vocales. Dans un second temps, tous les muscles se détendent, y compris le muscle cardiaque et les sphincters, ce qui explique pour certains se font littéralement pipi dessus lorsqu'elles rient.

Comment peut-on mourir de rire ?

La plupart des études scientifiques s'accordent sur le fait que le rire est bon pour la santé. En revanche, on recense très peu de morts subites liées à une crise de rire. La plupart du temps, elles sont liées :

à des étouffements lors d'un repas, ou à de crises cardiaques.

Une étude publiée en janvier 2013 par des chercheurs du City Hospital Birmingham (Royaume-Uni) et publiée dans le British Medical Journal le confirmait déjà gravement à l'époque : "le rire n'est pas une blague" !

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