Points de côté : d'où viennent-ils et comment les éviter ?

Qu’est-ce qu’un point de côté ?

Douleur aiguë et brève, localisée dans l’abdomen, le point de côté, officiellement intitulé "douleur abdominale transitoire liée à l’exercice", serait en fait une crampe du diaphragme (le muscle qui nous permet de respirer). Le processus est très simple : lorsque le diaphragme se contracte, l’air entre dans les poumons. Lorsqu’il se décontracte, l’air sort des poumons. Sauf que lors d’un effort physique, celui-ci est extrêmement sollicité – il peut passer de 30 contractions en moyenne par minute à plus d’une centaine –. Ce qui pourrait provoquer une crampe. C’est en tout cas l’hypothèse qui semble la plus probable selon les scientifiques.

Une autre piste évoque un problème de vascularisation. Lors d’un effort, les muscles réclament beaucoup de sang pour fonctionner. "Sauf que si le corps n’est pas entrainé à faire face à cette demande, la réponse ne pourra pas être assez rapide et le sang, en quantité trop importante, va rester bloqué au niveau du foie ou du pancréas" explique Jean-Michel Serra, interrogé par Ouest-France. Ce qui pourrait également créer la douleur. Et expliquer que les points de côté se manifestent essentiellement chez les sportifs du dimanche, plutôt que chez les athlètes de haut niveau, habitués.

Peut-on prévenir les points de côté ?

Pour éviter les points de côté, travailler sa respiration. Si vous vous mettez à la course à pied par exemple, veillez à adopter directement "une bonne stratégie ventilatoire" (par exemple une inspiration sur 2 foulées puis une expiration sur 1 foulée…). Plus votre respiration sera profonde, plus vos muscles seront oxygénés. Autre conseil à suivre pour prévenir les points de côté : échauffez-vous ou démarrez l’effort physique lentement pour que votre organisme s’habitue à l'exercice.

Veillez également à ne pas parler pendant l'effort physique : lorsque nous parlons, nous ne respectons plus notre rythme respiratoire. Résultat ; c’est le point de côté assuré !

Comment guérir un point de côté

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