La pollution de l’air nuit au développement cérébral des enfants

© Phynart Studio/iStock

Les enfants exposés avant et après leur naissance à la pollution au dioxyde d'azote et aux particules fines présenteraient davantage de problèmes de comportement et de moins bonnes performances cognitives.

La pollution atmosphérique n’est pas seulement néfaste pour la santé des poumons. Ces dernières années, de nombreuses études ont suggéré qu’elle pouvait aussi avoir une incidence sur le développement neurologique et cérébral des enfants, influer sur leur comportement et même impacter leur QI.

De nouveaux travaux menés par l’Université de Washington viennent une nouvelle fois appuyer cette théorie. Publiés dans la revue « Environmental Health Perspectives », ils montrent que les enfants dont les mères ont été davantage exposées au dioxyde d'azote (NO2) pendant la grossesse, en particulier au cours du premier et du deuxième trimestre, étaient plus susceptibles de présenter des problèmes de comportement.

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Les chercheurs ont également signalé qu'une exposition plus élevée à la pollution atmosphérique par particules fines (PM2.5) lorsque les enfants étaient âgés de deux à quatre ans était associée à un fonctionnement comportemental et à des performances cognitives moins bons.

Un QI plus faible et des troubles comportementaux

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont recueilli des données auprès de 1 967 mères recrutées pendant leur grossesse dans six villes : Memphis, Minneapolis, Rochester, San Francisco, Seattle et Yakima.

Ils ont aussi utilisé un modèle informatique basé sur les niveaux de pollution atmosphérique pour estimer l'exposition de...

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