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Polynésie: les essais nucléaires ont eu un impact faible mais réel sur le risque de cancer de la thyroïde

L'impact des essais nucléaires réalisés par la France en Polynésie française est faible mais pas inexistant sur le risque de cancer de la thyroïde, selon une nouvelle étude présentée lundi par l'Inserm, qui exploite pour la première fois des données déclassifiées de l'armée.

Dans cette étude, dont les résultats sont publiés dans JAMA Network Open, les scientifiques ont procédé à une analyse de prédiction des risques, selon laquelle les essais nucléaires réalisés par la France pendant des dizaines d'années dans l'archipel pourraient être responsables de 0,6% à 7,7% des cas de ce cancer.

"Un impact "faible, mais pas du tout inexistant"

"Il s'agit de la proportion de cancers de la thyroïde attribuable aux essais parmi tous les cancers de la thyroïde qu'ont ou que vont développer les personnes présentes au moment des essais toutes îles confondues", a expliqué à l'AFP Florent de Vathaire, chercheur Inserm à Gustave-Roussy, premier auteur de l'étude.

Soit un impact "faible, mais pas du tout inexistant", selon lui.

Après des premiers travaux, publiés en 2010, la même équipe de recherche a mené une deuxième étude épidémiologique portant sur 395 cas de cancers de la thyroïde diagnostiqués entre 1984 et 2016 en Polynésie et 555 témoins de la population générale.

"C'est la première étude qui utilise les rapports confidentiels de l'armée déclassés en 2013", a insisté Florent de Vathaire.

"Une dette" de la France à l'égard de la Polynésie

Grâce à ces documents déclassifiés, aux données météorologiques et à un interrogatoire de chaque cas et témoin, les auteurs ont pu simuler le nuage radioactif de chaque essai nucléaire, et estimer la dose de radiation reçue par la thyroïde des participants de l'étude (près de 5 milligrays en moyenne).

Sur l'ensemble des cas de cancers diagnostiqués (395 personnes), les scientifiques n'ont pas trouvé d'association "significative" entre la dose de radiation à la thyroïde et le risque de cancer thyroïdien. Cependant, si l'analyse se limitait aux cancers invasifs nécessitant un traitement, la relation apparaîtrait significative.

En visite à Papeete en juillet 2021, Emmanuel Macron avait affirmé que la France avait "une dette" à l'égard de la Polynésie française pour avoir réalisé près de 200 essais nucléaires dans le Pacifique pendant 30 ans, jusqu'en 1996, et demandé l'ouverture des archives à l'exception des données militaires les plus sensibles.

En 2010, Paris avait pour la première fois reconnu que ces 30 ans d'explosions atomiques avaient eu un impact sur l'environnement et la santé en Polynésie, ouvrant la voie à des indemnisations.

Article original publié sur BFMTV.com