Port du masque : comment rassurer les bébés quand la moitié de notre visage est cachée ?

Le covid-9 étant loin d'avoir révélé tous ses mystères, l'hyper prudence reste de mise. Santé publique France a récemment confirmé, malgré les premières hypothèses, que les très jeunes enfants pouvaient développer des formes graves de la maladie avec atteinte des voies aériennes supérieures.

Les professionnels de la petite enfance doivent donc porter un masque " grand public " pour s'occuper des enfants, dès lors que la distance physique d'un mètre ne peut être respectée, ce qui est le cas avec les bébés.

Sauf que le visage humain est d'un intérêt crucial pour le bébé. Quasi jusqu'à l'acquisition du langage, c'est à travers les expressions et les émotions de son entourage qu'il peut déchiffrer le monde, c'est-à-dire, à ce stade, ce qu'il inspire à ceux qui le portent, le changent et le nourrissent. En bref, ce qu'il leur fait éprouver.

Sachant que la vision du nourrisson est très floue au-delà de trente centimètres, comment compenser cette absence de repères essentiels puisqu'il faut approcher son visage très près de lui pour qu'il s'y retrouve ?

Puisque c'est à la voix, au regard, à la façon de le tenir, de prendre le relais, comment leur donner suffisamment de consistance et de "langage " pour rassurer l'enfant et nourrir son développement psycho-affectif lorsqu'il est loin de ses parents ?

Pour le psychanalyste Jean-Pierre Winter*, qui a longtemps travaillé avec des bébés , les assistants maternels ne doivent pas hésiter à expliquer à l'enfant pourquoi ils portent un masque. L'enfant se nourrit aussi de mots qui ont un sens. La voix humaine est un vecteur très familier puisqu'elle l'accompagne depuis sa vie in utero. On peut, à travers ses inflexions, lui imprimer toute une gamme d'émotions qui résonnent avec les mimiques du bébé (joie, étonnement, plaisir…) ou le rassure s'il est angoissé ou pleure en se faisant calme et douce. On peut chantonner, lui raconter des histoires.

Le regard est également une clé fondamentale des interactions avec les très jeunes enfants. C'est

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