Pourquoi dit-on de ceux qui n'ont pas grand chose qu'ils "vivent chichement" ?

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Stéphane Bern propose chaque jour, dans Historiquement vôtre avec Matthieu Noël, de partir à la découverte de ces expressions que l'on utilise au quotidien sans forcément connaître leur origine. Lundi, l'animateur nous explique les racines de l'expression "vivre chichement", qui désigne le fait de vivre avec peu.

Quand, de façon subie ou de façon volontaire, on décide de vivre en baissant sa consommation ou d’appréhender la vie de façon plus modeste, avec modération, on dit que l'on "vit chichement" ou "de manière chiche". Un "chiche" qui n'a rien pas à voir avec celui du jeu "cap ou pas cap", ni avec le kebab, ni avec le pois chiche.

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Dans le chiche kebab, ce terme désigne la broche en métal sur laquelle on cuit la viande. Concernant le pois chiche, le mot vient du latin "cicé". On le retrouve dans le "chick pea" anglais. Cicéron, le célèbre homme d'état romain, a un nom qui signifie "pois chiche". Ses partisans l'expliquent parce qu'il aurait été marchand de pois chiches. Ses détracteurs eux disent que c'est parce qu’il avait une grosse verrue sur le nez de la taille d'un pois chiche.

Marcher sur les coudes pour épargner ses souliers

Mais revenons à notre "vivre chichement". Au 12e siècle, un chiche était un radin. Vivre chichement prend donc tout son sens : on vivait en faisant un minimum de dépense. Aujourd'hui, vivre chiche...


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