Pourquoi nos doigts se fripent-ils après quelques minutes dans l’eau ?

© Suwan Wanawattanawong/EyeEm/Getty Images

Une étude de 2020, relayée par la BBC le 21 juin, a levé le voile sur pourquoi la peau de nos doigts se plisse lorsque nous passons du temps sous l'eau.

Après quelques minutes à nous prélasser dans notre bain, nos doigts perdent leur couleur et se fripent. Pourquoi cette transformation ? La BBC est revenue sur les études scientifiques qui se sont penchées sur le phénomène, le 21 juin dernier. Dernière en date : en 2020, Nick Davis, neuroscientifique et psychologue à la Manchester Metropolitan University, a demandé à des visiteurs du musée des Sciences de Londres de prendre part à une expérience.

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Il a mesuré la force que 500 volontaires devaient fournir pour agripper un objet avec des mains sèches, puis des mains mouillées. Dans le premier cas, l’exercice était plus simple. Mais lorsque les mains étaient plongées dans de l’eau pendant quelques minutes et qu’elles devenaient fripées, la force fournie était plus importante qu’avec des mains sèches, mais moins qu’avec des mains mouillées et lisses.

« Le froissement a fait augmenter la quantité de friction entre les doigts et l’objet »

Le poids des objets donnés aux participants de l’étude était équivalent à celui de deux pièces de monnaie, et la force demandée était donc « faible », selon le média britannique. Le chercheur a toutefois constaté que quand des tâches plus difficiles étaient faites dans un environnement mouillé, une différence était constatée dans la friction appliquée. « Les résultats étaient incroyablement clairs. Le...

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