Pourquoi y a-t-il des anneaux autour de Saturne ?

Quelques planètes du Système solaire sont entourées d’immenses anneaux. C’est le cas de Jupiter, d’Uranus, de Neptune, mais aussi de Saturne. Cet article de The Conversation vous explique les raisons de cette particularité pour cette dernière planète.

La plupart des scientifiques pensent que Saturne n’a pas toujours eu ses anneaux, mais qu’il y a des millions d’années, une lune lui tournait autour.

Cette lune a fini par s’approcher très près de la planète, tout en tournant de plus en plus vite. Cette accélération était tellement violente qu’elle a fait exploser la lune. Elle s’est brisée en morceaux qui se sont ensuite répandus autour de la planète en prenant la forme d’un disque. Ces fragments sont majoritairement de la glace et de la roche.

Les morceaux ont continué à se fracasser les uns contre les autres, ce qui a produit beaucoup de poussière et de neige. Certains morceaux sont tombés sur Saturne ou ont flotté dans l’espace. C’est encore le cas aujourd’hui et, dans un avenir lointain, les anneaux devraient disparaître complètement.

Pour aller plus loin

Anneaux de Saturne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)
Anneaux de Saturne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)


À quelle vitesse les anneaux de Saturne tournent-ils ?

Anneaux de Saturne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)
Anneaux de Saturne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)

Anneaux de Saturne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)

À la découverte des anneaux de Saturne

On n’a pas toujours su que Saturne avait des anneaux.

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Crédits photos de l'image de une : Saturne. // Source : Canva