Pourquoi y a-t-il de plus en plus de jumeaux dans le monde ?

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Les statistiques sont formelles : il y a de plus en plus de jumeaux dans le monde. Ainsi, environ 1,6 million de paires de jumeaux naissent chaque année sur la planète, principalement en Asie et en Afrique. Près d’1 bébé sur 40 naît d'une grossesse gémellaire.

Les grossesses gémellaires sont en augmentation : dans les années 1980, 9,1 accouchements sur 1000 donnait naissance à des jumeaux. Aujourd'hui, il y a environ 12 accouchements gémellaires pour 1000.

Dans le détail, c'est le taux de gémellité dizygote (les "faux jumeaux" qui ne sont pas forcément du même sexe) qui a grimpé en flèche, puisque le taux de gémellité monozygote (les "vrais jumeaux" qui ont le même patrimoine génétique) n'a pas changé – il est toujours de 4 grossesses pour 1000.

La procréation médicalement assistée (PMA) augmente le risque de grossesse gémellaire

Comment expliquer ce "boom des jumeaux" ? Selon une récente étude réalisée par des chercheurs du Muséum national d’Histoire naturelle, de l’Institut national d’études démographiques (INED), de l'Université d'Oxford (au Royaume-Uni) et de l'Université Radboud (aux Pays-Bas), cette "hausse sans précédent" pourrait découler de deux facteurs : la diffusion de l’assistance médicale à la procréation (AMP), qui est associée à un risque élevé de naissance multiple, et les maternités tardives puisque la probabilité d’une grossesse gémellaire augmente avec l’âge de la femme.

Une bonne nouvelle ? Pas (...)

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