Le Prix Nobel de médecine 2021 récompense des travaux sur les récepteurs nerveux

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Les récepteurs à l’honneur du Nobel de médecine 2021. Le célèbre prix a été attribué ce 4 octobre aux Américains David Julius et Ardem Patapoutian, pour leur découverte sur la façon dont le système nerveux ressent la température et le toucher.

Ces travaux ont permis de comprendre comment la chaleur, le froid et la pression initient des impulsions nerveuses qui nous permettent de percevoir le monde, de nous y adapter et de survivre.

Capteurs de chaleur et de pression

David Julius, 65 ans, professeur à l'Université de Californie, a utilisé la capsaïcine, un composant actif du piment qui provoque une sensation de brûlure. Il a ainsi pu identifier un capteur, situé dans les terminaisons nerveuses de la peau, qui réagit à la chaleur.

Ardem Patapoutian, 54 ans, professeur au Scripps Research en Californie, a quant à lui utilisé des cellules sensibles à la pression. Il a alors découvert une nouvelle classe de capteurs, qui répondent aux stimuli mécaniques dans la peau et les organes internes.

Une application contre les douleurs chroniques

Le principe global de ces sensations était déjà connu, mais ces deux chercheurs ont "identifié les chaînons manquants critiques dans notre compréhension de l’interaction complexe entre nos sens et l’environnement", précise le jury des Prix Nobel dans un communiqué.

Ces découvertes pourraient être utilisées dans des recherches pratiques, notamment dans la mise au point de traitements contre certains types de douleurs (...)

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