Punaise de lit : pourquoi les piqûres ne nous réveillent pas la nuit ?

C’est une mauvaise surprise qui peut apparaître au moment du réveil de certaines personnes après un voyage, une séance de cinéma ou après avoir dormi dans un hôtel : une sensation de démangeaison, de brûlure, accompagnée de marques rouges sur la peau. Après un rapide diagnostic, la suspicion d’une piqûre de punaise de lit se dessine. Mais pourquoi les piqûres des punaises de lit ne nous réveillent pas la nuit ? On fait le point avec Jean-Michel Bérenger, entomologiste spécialiste des punaises de lit.

Les punaises de lit piquent sur les zones découvertes. “Elles ne prennent pas le risque de venir piquer sous le t-shirt”, souligne Jean-Michel Bérenger. Car cette expédition serait pour elles le risque de se faire repérer. Dans le cas d’une piqûre dans un lit, le spécialiste explique que “la punaise de lit va au plus facile. Elle pique en ligne, souvent au niveau du contact entre le drap et la peau. Pour ce faire, elle oriente son rostre vers l’avant et pique sur une ligne”.

Les “repas de sang” des punaises de lit durent entre 15 et 20 minutes. Mais comment expliquer que cette piqûre ne nous réveille pas la nuit ? “Les punaises de lit ont un système de prélèvement très élaboré, c’est sensiblement le même que celui des moustiques”, explique Jean-Michel Bérenger. Les punaises de lit vont directement chercher le vaisseau sanguin. Pour ce faire, elles utilisent "un stylet très fin, plus fins qu’un cheveu et capable de percer la peau. Puis, le stylet pénètre la peau et va chercher le vaisseau (...)

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