Qu’est-ce que le « parentais », ce langage universel avec lequel les adultes s’adressent aux bébés ?

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Gazouillis, chansons, voix aiguë… ce langage serait parlé par tous les parents du monde entier.

« Arrête de lui parler comme à un bébé ! » Cette phrase, nous l’avons tous déjà entendue après avoir pris une voix plus douce, plus chantante et très aiguë en s’adressant à un nourrisson. Ce langage s’appelle le « parentais » et il serait parlé partout dans le monde, par tout le monde.

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Dans l’étude la plus vaste du genre, plus de 40 scientifiques ont aidé à rassembler et à analyser 1 615 enregistrements vocaux de 410 parents sur six continents, dans 18 langues de diverses communautés : rurales et urbaines, isolées et cosmopolites, connaissant Internet et hors des réseaux, des chasseurs-cueilleurs de Tanzanie aux citadins de Pékin.

« Ohh, heeelloo, tu es un baaybee ! »

Les résultats, publiés dans la revue Nature Human Behavior, ont montré que dans chacune de ces cultures, la façon dont les parents parlaient et chantaient avec leurs nourrissons différait de la façon dont ils communiquaient avec les adultes – et que ces différences étaient profondément similaires d’un groupe à l’autre.

« Nous avons tendance à parler dans ce ton plus élevé, avec une grande variabilité, comme, “Ohh, heeelloo, tu es un baaybee !' », a déclaré au journal américain « The New York Times » Courtney Hilton, psychologue aux laboratoires Haskins de l’Université de Yale et auteur principal de l’étude. Cody Moser, un étudiant...

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