Qui veut gagner des millions : que devient Jean-Pierre Foucault ?

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French TV host Jean-Pierre Foucault speaks during the Miss France 2018 pageant in Chateauroux, central France, on December 16, 2017. (Photo by GUILLAUME SOUVANT / AFP) (Photo credit should read GUILLAUME SOUVANT/AFP via Getty Images)

Ce mercredi 30 juin, TF1 proposera à ses téléspectateurs une série un peu spéciale avec Quiz. L'émission raconte l'histoire de David Liddiment, le britannique, directeur des programmes chez ITV, qui a fait le pari de donner sa chance à Qui veut gagner des millions. Le jeu culte existe désormais dans de nombreux pays, et en France, il a longtemps été animé par Jean-Pierre Foucault, qui n'a cédé sa place que très récemment.

A-t-on encore besoin de présenter Jean-Pierre Foucault ? Après ses débuts à la radio, sur RMC puis sur RTL, l'animateur est très vite devenu l'un des visages les plus connus du petit écran, puisqu'il travaille à la télévision depuis le milieu des années 70. Au fil des années, il est devenu l'une des personnalités préférées des Français, et sa popularité n'a fait que se confirmer lorsqu'il a pris les commandes de Qui veut gagner des millions ?  en 2010. Très vite, le jeu rencontre un franc succès pendant de très nombreuses années, et son présentateur reste encore aujourd'hui l'un des grands favoris de la fameuse "ménagère de moins de 50 ans".

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Ses adieux à Qui veut gagner des millions

Aujourd'hui âgé de 73 ans, Jean-Pierre Foucault a décidé de s'éloigner quelque peu du monde de la télévision... sans le quitter totalement. En 2019, lorsque TF1 a pris la décision de relancer Qui veut gagner des millions ?, l'animateur a passeé le témoin à Camille Combal, fraîchement débarqué sur TF1 à l'époque. Une volonté de lever le pied sur laquelle il est confié auprès de Yahoo en 2017 : "J’ai 70 ans ! Il est logique que je laisse la place à la génération montante. Moi-même j’ai eu leur âge et j’aurais mal pris qu’une personnalité soit là à boucher les carrières des autres. Je travaille tout de même 80 fois par an en pré prime-time pour la Française des jeux et je présente toujours les Miss France. Après avoir travaillé au quotidien pendant plus de 50 ans, il est normal que je laisse aux talentueux présentateurs d’aujourd’hui le rôle qui est le leur."

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C'est d'ailleurs lui qui a demandé à TF1 de le remplacer à la présentation du jeu culte, ainsi qu'il l'a confié au Point en 2019 : "Quand il y a deux mois, on m'a proposé de refaire l'émission, j'ai dit aux dirigeants : 'Attendez, je ne veux pas être en désaccord avec moi-même et faire comme ces chanteurs qui font trois galas d'adieu par an.' Et j'ai proposé à TF1 de passer le relais à un nouvel animateur." D'autant qu'il n'a jamais caché sa confiance en Camille Combal : "Je lui trouve beaucoup de qualités. Je m'identifie à lui : il fait de la radio au quotidien, il est méditerranéen - ce qui a mes yeux est une énorme qualité - et il est extrêmement sérieux et rigoureux dans son travail."

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Il n'a pas totalement quitté TF1

Toutefois, pas question pour l'animateur de dire adieu à la télévision. Du moins, pas tout de suite. Il continue à apparaître régulièrement sur TF1 pour donner aux téléspectateurs les résultats de l'Euromillion ou du Loto, et surtout, il a conservé sa chasse gardée, qu'il ne compte céder à personne : l'animation de l'élection de Miss France, dont il est en charge depuis 1995. "C’est le plus beau direct de la télévision, je suis heureux de le présenter", confiait-il à Francetvinfo en 2020. À Ouest-France, il affirmait qu'il n'imaginait pas s'en passer : "Miss France doit être la dernière grande émission diffusée ainsi. Et en direct, tout peut arriver. C’est une vraie poussée d’adrénaline, par exemple quand dans l’oreillette, on me dit qu’une Miss n’est pas prête à faire son entrée en scène et que je dois combler deux minutes. Clairement, le direct, c’est ma vie."

En attendant, il profite de son temps libre pour passer du temps avec ses proches, ou encore de se consacrer à d'autres projets. En 2020, il a notamment fait une petite apparition dans le téléfilm I love you coiffure, réalisé par Muriel Robin.

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