Régime végétarien : est-il sain pour les enfants ?

Le régime végétarien a le vent en poupe : cette alimentation (qui consiste à ne plus manger de viande au quotidien) concerne environ 2 % de la population française et 12 % des Français âgés de 18 à 23 ans, selon le Centre de recherche pour l'étude et l'observation des conditions de vie (Crédoc).

S'il est généralement sûr pour les adultes (à condition de respecter certains principes nutritionnels), le régime végétarien est-il pour autant adapté aux enfants ? C'est la question que se sont posée des chercheurs de l'hôpital St. Michael à Toronto (au Canada) : leurs résultats ont été publiés dans la revue spécialisée Pediatrics début mai 2022.

Les enfants végétariens sont (un peu) plus petits que les autres

Les chercheurs canadiens ont travaillé à partir de données médicales concernant 8907 enfants âgés de 6 mois à 8 ans, qui ont été suivis pendant 3 ans et demi : parmi eux, 248 étaient strictement végétariens, et 338 avaient expérimenté le végétarisme au cours de la période étudiée.

Chez ces enfants, les chercheurs ont étudié divers paramètres biologiques (l'évolution du taux sanguin de zinc, de fer et de vitamine D en particulier) ; ils ont aussi procédé à des relevés de taille et de poids afin de surveiller l'évolution de la croissance.

Les résultats sont assez rassurants : d'après les chercheurs, les enfants végétariens ne présentaient pas plus de carences alimentaires que les enfants non-végétariens. Seul petit bémol (...)

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