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La revanche de Blue Origin : la Nasa le choisit pour créer un atterrisseur sur la Lune

La Nasa a retenu Blue Origin comme seconde entreprise missionnée pour construire un atterrisseur lunaire. Une revanche pour la société américaine, écartée au départ.

Une controverse refermée, en sélectionnant l’entreprise à l’origine de la polémique. Voilà, en somme, comment il est possible de résumer l’annonce de la Nasa ce 19 mai 2023. L’agence spatiale américaine a fait savoir, par la voix de son grand patron, Bill Nelson, qu’elle choisissait l’entreprise Blue Origin pour construire un atterrisseur pour la Lune.

Plus exactement, la Nasa vient de choisir un deuxième alunisseur pour soutenir son programme Artémis, qui consiste à ramener des astronautes sur le satellite durant la décennie 2020. L’agence spatiale avait déjà choisi SpaceX en 2021, séduite par sa future fusée Starship. Celle-ci est toujours en développement en 2023. Une variante adaptée à l’alunissage sera nécessaire.

Blue Origin lander
Blue Origin lander

Un concept d’atterrisseur. // Source : Blue Origin

« Nous voulons de la concurrence. Nous voulons deux atterrisseurs », a argué Bill Nelson. « C’est préférable. » En ayant un second engin capable de faire la navette entre la future station orbitale (la « Gateway ») et la surface lunaire, Artémis bénéficie d’une meilleure robustesse, avec une solution de repli si l’un des deux a un pépin.

Surtout, c’est aussi un moyen pour la Nasa de se délester d’une partie de la charge de travail.

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Crédits photos de l'image de une : La capsule Blue Moon. // Source : Blue Origin