Sébastien Loeb à l'arrêt, Guerlain Chicherit conforte son avance au Rallye du Maroc

Sébastien Loeb a connu une nouvelle journée difficile au volant de son Hunter BRX. (S. Mantey/L'Équipe)

À l'arrêt pendant plus d'une heure au kilomètre 127 de la quatrième et avant-dernière spéciale, Sébastien Loeb a perdu toute chance de s'imposer au Maroc. L'étape a été remportée par Yazeed al-Rajhi devant Guerlain Chicherit qui conforte sa place de leader.

Comme lors de la première étape (casse d'un triangle et deux crevaisons), Sébastien Loeb a connu des problèmes mécaniques ce mercredi dans la quatrième et avant-dernière spéciale entre Laâyoune et Tan Tan (346 km). À l'arrêt pendant plus d'une heure au kilomètre 127, le pilote du Hunter BRX se trouvait encore à plus de 200 kilomètres de l'arrivée et devait rejoindre le bivouac par la route. Deux jours après avoir été leader du rallye, l'Alsacien a perdu toute chance de victoire jeudi à Agadir.

C'est le Saoudien Yazeed al-Rajhi (Toyota) qui s'est imposé à Tan Tan avec 1'30'' d'avance sur Guerlain Chicherit (Hunter GCK) et 2'30''sur Nasser al-Attiyah (Toyota). Une fois de plus dans le rythme, le Français, qui participe à sa première course au volant de la voiture préparée par Prodrive, conforte sa position de leader. Il possède 9'57'' d'avance sur Orlando Terranova (Hunter BRX) et 28'37'' sur le Qatarien.

« C'était encore une spéciale magnifique, difficile en navigation et difficile pour les voitures, raconte Chicherit. On a bien roulé, un peu moins fort que les autres jours afin de moins crever, une seule fois aujourd'hui. Le scénario est positif la voiture est incroyable. Maintenant, il reste un jour. Dix minutes, ce n'est rien, on peut se perdre, il peut se passer beaucoup de choses. On va rester concentrés jusqu'à la fin et faire le job. »

En moto, c'est l'Américain Ricky Brabec (Honda) qui a remporté la spéciale devant Sam Sunderland (Gas Gas) et Kevin Benavides (KTM). Brabec prend la tête du général devant Skyler Howes (Husqvarna), à 1'11''. Adrien van Beveren occupe le 5e rang à 13'24''.

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