Sempé est mort, le dessinateur avait 89 ans

(FILES) In this file photo taken on March 5, 2009, French cartoonist of the comic book character little Nicholas or Le Petit Nicolas Sempe poses during a visit of an exhibition at the Paris town hall commemorating the 50-year anniversary of Le Petit Nicolas, in Paris. - Jean-Jacques Sempe has died aged 89, his wife told AFP on August 11, 2022. (Photo by Joël SAGET / AFP)
JOEL SAGET / AFP (FILES) In this file photo taken on March 5, 2009, French cartoonist of the comic book character little Nicholas or Le Petit Nicolas Sempe poses during a visit of an exhibition at the Paris town hall commemorating the 50-year anniversary of Le Petit Nicolas, in Paris. - Jean-Jacques Sempe has died aged 89, his wife told AFP on August 11, 2022. (Photo by Joël SAGET / AFP)

JOEL SAGET / AFP

Sempé le 5 mars 2009 à Paris, lors des 50 ans du Petit Nicolas.

ART - Le dessinateur français Jean-Jacques Sempé, connu pour ses illustrations des aventures du « Petit Nicolas » et ses dessins de presse humoristiques, est décédé ce jeudi 11 août à l’âge de 89 ans, a annoncé son épouse Martine Gossieaux Sempé à l’AFP.

« Le dessinateur d’humour Jean-Jacques Sempé est décédé paisiblement (jeudi) soir, 11 août (2022), dans sa 89e année, dans sa résidence de vacances, entouré de sa femme et de ses amis proches », a indiqué Marc Lecarpentier, son biographe et ami, dans une déclaration à l’AFP.

Grand maître français de l’humour et de la poésie, mélange de dérision et de modestie, Sempé a tracé depuis les années 1950 jusqu’à aujourd’hui une œuvre pleine de bonhomie : des dessins pour le New Yorker, Paris Match ou L’Express aux albums du « Petit Nicolas ».

Sempé et le New Yorker

Sempé a été l’un des artistes les plus sollicités par le New Yorker avec une centaine de couvertures dessinées de sa main.

Né en 1932 à Pessac, près de Bordeaux, le dessinateur a publié une douzaine d’albums dans sa carrière, Saint-Tropez, Tout se complique et surtout le Petit Nicolas, vendu aujourd’hui à quelque 15 millions d’exemplaires.

Enfant naturel, battu et bègue, Sempé n’a pas vraiment eu l’enfance de son héros Nicolas qu’il fait grandir avec Goscinny dans une France idéalisée des années 1950.

Il vend ses premières planches en 1950 à Sud Ouest qu’il signe « DRO » (de « to draw », dessiner en anglais).

Le Petit Nicolas et Goscinny

Depuis le Petit Nicolas qu’il crée en 1959 avec René Goscinny, Jean-Jacques Sempé a publié quasiment un album par an et signé une centaine de Unes dans la presse.

Un autobus sur un pont traversant la Seine de nuit, des musiciens, des cyclistes, un cracheur de feu, des scènes à Central Park, Saint-Tropez ou au Jardin du Luxembourg… Dans chacune de ses œuvres, on retrouve ses thèmes de prédilection : la petitesse de l’homme dans la nature, sa solitude dans la ville, ses disputes, ses ridicules et ses ambitions démesurées, les limites de l’esprit d’équipe.

À voir également sur Le HuffPost : Dans le métro new-yorkais, il dessine des portraits bluffants d’inconnus

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