Comment s'explique l'écart de taille des enfants selon les pays du monde ?

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Entre les Pays-Bas et le Bengladesh, les jeunes de 19 ans ne font pas du tout la même taille. Ils ont environ 20 centimètres d'écart. Dans une étude publiée le 7 novembre dans la revue The Lancet, des chercheurs de l'Imperial College de Londres ont cherché une explication aux différences de taille et d'indice de masse corporelle des enfants du monde entier.

20 centimètres d'écart

De 5 à 19 ans, des enfants de 193 pays ont été mesurés et pesés, puis comparés depuis 1985. En moyenne, un jeune adulte fait 1,65m au Bengladesh, contre 1,83m aux Pays-Bas. Un exemple marquant : une jeune femme guatémaltèque de 19 ans fait la même taille qu'une enfant de 11 ans néerlandaise. Et cette différence s'explique par la façon dont ces derniers sont nourris, soulignent les scientifiques après avoir repris les données de 2 181 études sur toutes les populations concernées.

Entre 1980 et aujourd'hui, les tailles moyennes selon les pays ont changé. Da manière très significative à certains endroits, comme en Chine où les jeunes femmes ont gagné 6,1 centimètres, et les hommes 8,1 centimètres. Pour l'expliquer, les chercheurs soulignent une hausse du niveau de vie du pays. Il y a bien sûr la disponibilité alimentaire, mais pas uniquement : l'accès aux services de santé compte aussi. A l'inverse, pour les pays avec des situations sanitaires qui se dégradent sur ces trente dernières années, les gens ont tendance à être moins grands qu'avant.

Les personnes les plus (...)

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