Que signifie l'expression "œil pour œil, dent pour dent" ?

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Cette expression, entre vengeance et égalitarisme, est le symbole de la loi du Talion : la réciprocité entre la peine reçue et le crime commis. Jeudi dans "Historiquement vôtre" sur Europe 1, Stéphane Bern raconte l'origine de "œil pour œil, dent pour dent". Ce principe a été évoqué dans L'Ancien testament, mais aussi en 1730 avant notre ère par le sixième roi de Babylone Hammourabi. Heureusement,cette loi fut atténuée par les principes de pardon ou encore de légitime défense.

"Œil pour œil, dent pour dent" est une expression à la fois vindicative et égalitariste. Ce proverbe signifie qu'une personne coupable doit recevoir une punition à la hauteur de ce qu'elle a infligé. C'est le principe de la loi du Talion, du latin "talis" qui signifie "tel", "pareil", "semblable", et qui consacre la réciprocité entre la peine et le crime. Comprenez : "Telle est la faute, tel est le châtiment : la sentence est équivalente à l'offense."

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Elle est notamment utilisée en 1730 avant notre ère, alors que règne Hammourabi, le sixième roi de Babylone. Il va donner son nom à un code, écrit sur une stèle et affiché en centre-ville : chaque délit reçoit une sanction, avec cette fameuse loi du Talion. C'est aussi la première fois de l'Histoire que l'on parle de présomption d'innocence. En revanche, les peines ne connaissent aucune circonstance atténuante.

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