Le stress donne des cheveux blancs : des scientifiques ont enfin découvert pourquoi

On redoute tous leurs apparitions. Les cheveux blancs sons souvent associés à la vieillesse. Pourtant, l’âge n’est pas le seul coupable. Le stress a aussi un rôle à jouer. Et c’est aujourd’hui prouvé, le stress accélère bel et bien l’apparition des cheveux blancs, selon une étude menée par une équipe de chercheurs du Centre de Recherche des Maladies Inflammatoires (CRID) de Sao Paulo et de l’Université Harvard, publiée ce 22 janvier dans la revue scientifique Nature.

"Tout le monde a une anecdote à partager sur la façon dont le stress affecte son corps, en particulier au niveau de sa peau et ses cheveux, les seuls tissus que nous pouvons voir de l'extérieur", a déclaré l'auteur principal Ya-Chieh Hsu. "Nous voulions comprendre si ce lien est vrai, et si oui, comment le stress entraîne des changements dans divers tissus. La pigmentation des cheveux est un système si accessible et si facile à maîtriser au départ et d'ailleurs, nous étions vraiment curieux de voir si le stress conduit effectivement au grisonnement des cheveux."

Des tests réalisés sur des souris

Pour tirer cette conclusion, les chercheurs ont testé différents types de stress, notamment la douleur, la restriction et l’imprévisibilité, sur des souris à poils foncés pour repérer facilement les éventuels poils blancs. Les scientifiques ont d’abord supposé que le stress pouvait provoquer une attaque immunitaire sur les cellules souches qui contrôlent les pigments de la peau et des cheveux. Cependant, les poils des souris sont tout de même devenus blancs, alors qu’elles étaient dépourvues de cellules immunitaires.

Les chercheurs se sont alors tournés vers le cortisol, l’hormone du stress. "Le stress augmente toujours les niveaux de cortisol dans l'organisme, nous avons donc pensé que le cortisol pourrait jouer un rôle", a indiqué Hsu. "Mais étonnamment, lorsque nous avons retiré la glande surrénale des souris pour qu'elles ne puissent pas produire d'hormones de type cortisol, leurs cheveux sont devenus gris sous

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