Les syndicats européens veulent une loi sur les températures maximales au travail

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Face à la multiplication des épisodes de chaleur extrême, la Confédération européenne des syndicats (CES) plaide pour l’adoption d’une loi qui fixerait une température maximale au travail sur le continent.

La canicule qui a frappé l’Europe occidentale mi-juillet a causé la mort de plus de 500 personnes en Espagne et de nombreux records de température ont été battus en France, au Royaume-Uni et au Danemark.

« Deux travailleurs sont morts d’un coup de chaleur en Espagne la semaine dernière. En France, un pays qui ne plafonne pas les températures au travail, 12 personnes sont mortes d’accidents du travail liés à la chaleur en 2020 », relève la Confédération européenne des syndicats (CES).

Le bilan s’est même alourdi jeudi en Espagne, les services de secours de la région de Madrid ayant annoncé le décès « en raison d’un coup de chaleur » d’un homme qui distribuait des prospectus dans les boîtes aux lettres.

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À travers l’Union européenne, « 23 % des actifs sont exposés à des températures élevées durant au moins un quart » de leur temps de travail. Ce pourcentage grimpe à 36 % dans les secteurs de l’agriculture et de l’industrie et à 38 % dans la construction selon les chiffres de l’agence Eurofound.

Une loi à l’échelle du continent

Pourtant, « seule une poignée de pays européens ont une législation destinée à protéger les travailleurs pendant les vagues de chaleur », avec de « grandes variations » d’un État à l’autre.

Selon les syndicats affiliés à la CES, les actifs belges dont l’emploi est physiquement exigeant ne...

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