Le téléscope James-Webb aurait détecté la galaxie la plus distante jamais observée

© Handout / University of Copenhagen / AFP

GLASS-z13 serait apparue il y a 13,5 milliards d’années.

Une semaine seulement après la révélation des premières images du télescope spatial James Webb, le plus puissant jamais conçu, celui-ci pourrait déjà avoir trouvé la galaxie la plus distante jamais observée, qui existait il y a 13,5 milliards d'années.

Nommée GLASS-z13, elle nous apparaît telle qu'elle était seulement environ 300 millions d'années après le Big Bang, soit 100 millions d'années de moins que le précédent record observé, a déclaré à l'AFP Rohan Naidu, du Centre d'astrophysique de Harvard.

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Il est l'auteur principal d'une étude analysant des données issues des premières observations de James-Webb, actuellement en cours. Ces données sont mises en ligne à destination de tous les astronomes de la planète.

L'une des missions principales de ce tout nouveau télescope est d'observer les premières galaxies formées après le Big Bang, survenu il y a 13,8 milliards d'années.

En astronomie, voir loin revient à remonter dans le temps. La lumière du Soleil met par exemple huit minutes à nous parvenir, et nous le voyons donc tel qu'il était il y a huit minutes. En regardant le plus loin possible, on peut donc percevoir des objets tels qu'il y a des milliards d'années. La lumière de cette galaxie a elle été émise il y a 13,5 milliards d'années.

Réactions enthousiastes

Cette étude n'a pas été encore vérifiée par des pairs, mais publiée en tant que « preprint »...

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