Tétanos : définition, transmission, symptômes, vaccin

Quels sont les symptômes et les facteurs de risque du tétanos ?

Le tétanos est une maladie grave, qui se soigne difficilement et est mortelle dans 50 % des cas. Une hospitalisation en service de réanimation et soins intensifs permet de faire chuter ce taux de mortalité à 15 %. Le tétanos est causé par la bactérie Clostridium tetani qui fabrique une toxine affectant le système nerveux, et provoquant des paralysies musculaires ou spastiques (c’est-à-dire associées à des spasmes) très douloureuses.

Dans les pays où la vaccination systématique contre le tétanos est en place, recommandée (comme au Canada) ou obligatoire (comme en France), le nombre de cas est devenu très faible. Mais il persiste à provoquer de nombreux décès dans les pays en développement.

Les premières références à cette maladie dans l’Histoire sont très anciennes, jusqu’à 1 500 avant Jésus Christ, dans un papyrus. Des cas ont également été décrits dans l’Antiquité. Ce n’est qu’à la Renaissance que le lien est fait entre le tétanos et les plaies infectées.

Comment attrape-t-on le tétanos ? La bactérie Clostridium tetani, très résistante à la chaleur et aux antiseptiques, se trouve dans la terre, les cendres, la rouille ou dans les excréments d’animaux. Elle rentre dans l’organisme humain via une petite plaie, parfois infime. La bactérie fabrique alors des neurotoxines dans le corps, dont la tétanospasmine. Ces toxines rejoignent la circulation sanguine, neurogène et lymphatique pour atteindre les neurones. Elles bloquent (...)

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