Tabac, alcool : des chercheurs viennent peut-être de trouver comment soigner les addictions

Une addiction se définit par une "dépendance à une substance ou à une activité, avec des conséquences nuisibles à la santé", comme l’explique l’Assurance Maladie. La prise en charge des troubles addictifs associe bien souvent un traitement médicamenteux à un suivi psychologique. Mais des chercheurs américains viennent peut-être de trouver une nouvelle façon de traiter la dépendance. Les résultats de leurs recherches ont été publiés le 13 juin dernier, dans la revue Nature Medicine.

Alcool, tabac, médicaments… Il existe de nombreuses addictions à des substances. Pour leur étude, les scientifiques se sont penchés sur la dépendance à la nicotine, ainsi que les différents moyens d’y mettre fin. La stimulation cérébrale en fait partie : selon une précédente étude, cette méthode a déjà fait ses preuves pour aider à arrêter de fumer.

Par le biais de l'analyse d'une cohorte de patients fumeurs, les chercheurs ont pu observer des lésions cérébrales, causées par exemple par un Accident Vasculaire Cérébral (AVC), chez certains d'entre eux. Ils se sont ainsi rendu compte que ces dommages pouvaient "entraîner une rémission de la dépendance".

Grâce à une base de données appelée "connectome humain", les scientifiques du Brigham and Women's Hospital (Boston, États-Unis) ont pu cartographier ces lésions, et faire ensuite le lien entre des "circuits cérébraux entiers" et la fin de la dépendance à la nicotine. Le circuit cérébral est similaire en ce qui concerne l'addiction à l'alcool. La découverte (...)

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