Tocilizumab : ce qu’il faut savoir sur ce traitement prometteur contre le Covid-19

Après les études menées sur la chloroquine et les tests en cours sur l'éventuel effet protecteur de la nicotine, un autre traitement potentiel contre le Covid-19 est sous les feux de la rampe : le tocilizumab. Ce médicament a fait l'objet d'un essai, baptisé Corimuno-Toci, mené par des médecins de l'AP-HP, qui ont partagé des premiers résultats "encourageants".

Qu’est-ce que le tocilizumab ?

Ce médicament est un anticorps monoclonal qui bloque le récepteur de l’interleukine-6, une cytokine clé dans la régulation de l'inflammation aigüe et chronique. Il est prescrit pour traiter la polyarthrite rhumatoïde.

Le tocilizumab a été choisi dans le cadre de l’essai Corimuno-Toci, pour vérifier si ce médicament, décrit sur FranceInfo par Gabriel Steg, vice-président du directoire de l'AP-HP chargé de la recherche, comme "un anti-cytokines, donc anti-inflammatoire", pouvait empêcher les orages cytokiniques qui surviennent chez certains patients atteints de Covid-19.

Ce phénomène correspond à une production excessive de cytokines, des molécules sécrétées par un grand nombre de cellules et impliquées dans le développement et la régulation des réponses immunitaires. Un excès à l’origine d’une violente réponse inflammatoire du système immunitaire, pouvant entrainer la mort.

Tocilizumab : comment s’est déroulée l’étude ?

L’essai a été mené sur 129 patients hospitalisés dans 13 hôpitaux pour une pneumonie moyenne ou sévère due au Covid-19, ne nécessitant pas de réanimation au moment de l'admission. Un profil choisi car "chez les patients avec pneumonie Covid-19, on pense qu'un ‘orage cytokinique’ d'origine immunologique conduit à l'insuffisance respiratoire aigüe et au décès".

Pour les besoins de cet essai, 64 patients ont suivi le traitement habituel, à savoir de l'oxygène, des antibiotiques et des anticoagulants, tandis que 65 autres ont reçu ce même traitement standard, associé à deux injections de tocilizumab.

Covid-19 : quelle est l’efficacité du tocilizumab ?

Les médecins ont constaté

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