Transmission, contagiosité, symptômes : 5 choses à savoir sur les enfants et la Covid-19

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Le confinemement a débuté ce jeudi 29 octobre à minuit. Il est cette fois-ci marqué par une nouveauté : les écoles maternelles, primaires, les collèges et les lycées resteront ouverts. Pour limiter les risques de transmission du virus, le protocole sanitaire a été renforcé. Les élèves devront notamment porter un masque dès l’âge de 6 ans.

Les enfants sont-ils particulièrement contagieux ? Développent-ils des formes graves de Covid-19 ? Autant de questions qui se posent face à la recrudescence des cas de coronavirus. On fait le point sur ce que l'on sait et ce que l'on ignore sur les enfants et la Covid-19.

D’après une étude publiée en août par le Center for Disease and Prevention (CDC), les enfants infectés par le virus sont généralement asymptomatiques ou présentent des symptômes bénins comme de la fièvre, de la toux ou encore de la fatigue. De mars à juillet, les scientifiques ont étudié 576 enfants touchés par le coronavirus et ont constaté que seul un enfant sur trois a développé une infection grave nécessitant une hospitalisation en réanimation.

Cependant, certaines manifestations de la Covid-19 chez les enfants semblent être différentes de celles des adultes. Pendant plusieurs mois, une étude britannique a suivi 922 enfants âgés de 2 à 15 ans afin de déceler les divers symptômes du coronavirus. Les résultats sont parus le 31 août sur le site de pré-publication MedRxiv.

Des prélèvements sanguins ont été réalisés et une base de données recensant les cas contacts et les symptômes a été créée. Les chercheurs de l’Université de Queen’s de Belfast en Irlande ont constaté que les troubles gastriques comme la diarrhée et les vomissements étaient nettement plus fréquents chez les enfants.

Début avril, des dermatologues et podologues espagnols ont également signalé des signes atypiques du coronavirus chez de jeunes patients. Ces derniers ont eu des lésions cutanées sur les extrémités des orteils. Les professionnels de santé ont décelé la présence de bosses et de croûtes sur (...)

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