US Open: Sabalenka rejoint Gauff en finale

US Open: Sabalenka rejoint Gauff en finale

En encaissant un 0-6 d'entrée, on aurait pu croire que la finale dames de l'US Open serait américano-américaine. Malgré son début de demi-finale catastrophique, la Biélorusse Aryna Sabalenka est parvenue jeudi à renverser Madison Keys (0-6, 7-6, 7-6) pour rejoindre Coco Gauff en finale. Celle-ci se tiendra samedi soir à partir de 22h, heure de Paris.

"Je ne sais pas comment j'ai réussi à renverser le match. Je voulais tellement atteindre enfin la finale", a commenté la joueuse de 25 ans, déjà assurée de devenir numéro 1 mondiale à partir de lundi.

Aryna Sabalenka restait sur deux échecs en demies à Flushing Meadows (New York) et tentera samedi de décrocher un deuxième titre du Grand Chelem après l'Open d'Australie en janvier. Elle devra pour cela battre la pépite américaine Coco Gauff, 6e mondiale à 19 ans. "Je serai là, je me battrai sur tous les points, je ferai de mon mieux", a-t-elle promis pour cette finale.

Face à une adversaire tout de suite très incisive, Sabalenka a commis 12 fautes directes dans le premier set et a été submergée par Keys qui a, elle, réussi 12 coups gagnants. La Biélorusse, qui joue sous bannière neutre en raison de la guerre en Ukraine, a entamé le deuxième set sur de meilleures bases en remportant enfin sa mise en jeu, qui plus est sans laisser le moindre point à son adversaire. Mais elle est retombée dans ses travers, au point de s'énerver, d'échanger quelques mots avec son équipe, de jeter sa raquette dans leur direction... et d'écoper d'un avertissement. Après cet incident, elle a semblé réussir à canaliser sa frustration en agressivité dans ses frappes.

Cette qualification s'est jouée avec deux jeux décisifs. Le premier s'est réglé à 7-1, le deuxième, plus disputé, à 10-5.

La demie Gauff-Muchova perturbée par des militants écologistes

Avant Aryna Sabalenka, Coco Gauff a fait le travail face à la Tchèque Karolina Muchova (6-4, 7-5). Un match qui a été interrompu 50 minutes par des militants écologistes.

Coco Gauff est la plus jeune Américaine à atteindre la finale de l'US Open depuis Serena Williams qui, en 1999, avait même gagné le premier de ses six titres à Flushing Meadows. "Sur certains points, le public a fait tellement de bruit que j'ai cru perdre l'audition, a plaisanté la joueuse. Mais continuez comme ça, j'espère que ça m'aidera samedi !"

Article original publié sur RMC Sport