Vin rouge, thé noir, brocolis : ces aliments pourraient nous protéger de la maladie d’Alzheimer

50 millions de personnes sont atteintes de démence dans le monde, et 60 à 70% de ces cas seraient touchées par la maladie d’Alzheimer. Ces chiffres, fournis l’Organisation mondiale de la santé (OMS), encouragent les scientifiques à se pencher sur la question.

C’est ce qu’on fait des chercheurs de l'université Rush de Chicago (Etats-Unis), dans une nouvelle étude publiée dans la revue Neurology. Leur objectif ? Trouver un moyen de prévenir la maladie d’Alzheimer.

Pour y parvenir, ils ont suivi plus de 900 personnes pendant 6 à 12 ans, après les avoir questionnés sur leurs habitudes alimentaires. Âgés de 81 ans en moyenne, ces participants n’étaient pas atteints de démence au début des recherches. Mais 220 ont été diagnostiqués avec la maladie d’Alzheimer au cours de l’étude.

Des flavonols contre la maladie d'Alzheimer ?

Un constat qui a permis aux chercheurs de découvrir que certains aliments limitaient le risque de développer cette forme de démence et qu’ils avaient tous un point communs : leur teneur en flavonols. Cette substance fait partie de la famille des flavonoïdes, des pigments végétaux responsables de la couleur des fruits, connus pour leurs propriétés antioxydantes.

Les volontaires qui consommaient le plus de flavonols (environ 15,3 mg par jour, autrement dit l’équivalent d’une tasse de thé noir) étaient 48% moins susceptibles d'être touchés par la maladie d'Alzheimer que ceux qui en consommaient le moins (environ 5,3 mg par jour).

Parmi les aliments les plus riches en flavonols, on retrouve :

les épinardsles brocolisle chou frisé le thél’huile d’olivele vin rougeles poiresles orangesles tomatesUne alimentation équilibrée pour un cerveau en bonne santé

Les chercheurs à l'origine de cette publication précisent que des recherches complémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats, qu’ils jugent néanmoins prometteurs. "Manger plus de fruits, de légumes et boire plus de thé pourrait être un moyen assez peu coûteux et facile de prévenir la maladie d'Alzheimer",

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