Voyage au Pays basque : notre itinéraire de Bayonne à Hendaye

La côte du Pays basque décline ses multiples visages de Bayonne à Hendaye en passant par Bidart, Guéthary, Saint-Jean-de-Luz et Ciboure. Creuset des traditions régionales, Bayonne a été classée place forte militaire stratégique jusqu’en 1907. On jugeait l’Espagne (à 40 km) instable et sujette aux révolutions. Toute extension hors des fortifications était interdite, et il a fallu attendre les années 90 pour une rénovation d’ampleur. La belle endormie s’est alors éveillée. Désormais, la ville s’ouvre, se piétonnise et monte sur le podium des lieux où il fait bon vivre en France.

Et elle a de solides atouts, à commencer par sa position au confluent de l’Adour et de la Nive. Bayonne lui doit son riche passé commerçant et cette floraison d’étroites façades à pans de bois colorés. Au-dessus pointent les deux flèches néogothiques de la cathédrale Sainte-Marie, un cloître du XIVe siècle se niche au pied. Mais c’est en sous-sol que se cache le plus important trésor médiéval : 138 caves répertoriées ! On y entreposait la laine, le blé ou le cidre à destination de l’Angleterre. Les visites guidées de l’office de tourisme en dévoilent trois ainsi que d’incroyables escaliers anciens.

De l’autre côté de la Nive, se trouve le quartier du Petit-Bayonne, pittoresque fief basque avec ses joueurs de pelote qui s’affrontent au trinquet Saint-André. Le Musée basque et de l’histoire de Bayonne est abrité dans la maison Dagourette, rare et belle demeure portuaire du XVIIe siècle, classée monument historique. (...)

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