Voyager en avion : quels risques pour ma santé ?

Vous avez régulièrement la tête dans les nuages et redoutez d'éventuelles conséquences sur votre santé ? On fait le point avec le Dr Emmanuel Pierantoni, pilote et médecin aéronautique.

Quels sont les désagréments les plus courants lors d’un voyage en avion ?

En vol, les conséquences délétères de la dépression barométrique sont limitées par la pressurisation de la cabine : "l'altitude maintenue artificiellementdans l'appareil équivaut environ à 2 500 mètres", souligne le Dr Pierantoni. Les conséquences de l'hypoxie (moindre disponibilité en oxygène) sont donc minimes, mais peuvent être plus marquées chez les fumeurs ou les personnes présentant une pathologie cardiaque ou pulmonaire sous-jacente.

Oreilles et sinus douloureux

Les variations de pression lors du décollage ou de l'atterrissage peuvent parfois provoquer des douleurs au niveau des sinus ou des oreilles. "On passe très rapidement du sol à 2 500 mètres d’altitude, ou inversement. Cela peut générer des contraintes sur le conduit auditif, en particulier au niveau de la trompe d'Eustache, qui assure la communication entre l’oreille moyenne et la bouche", explique le médecin aéronautique. Celle-ci se bouche d'autant plus facilement que l'on souffre d'infections ORL (rhume, sinusite, grippe, etc). Une fois bouchée, elle ne peut plus réguler les pressions, et les gaz se retrouvent séquestrés à l'intérieur de l’oreille moyenne ou des cavités sinusiennes. "Ils finissent...

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