Anti-stress, anti-douleur : 8 bienfaits du rire sur la santé

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Les grimaces d'un bébé devant un aliment inconnu, un chat qui joue du piano, une chute acrobatique sur le verglas .. "À la source d'un rire, il y a toujours un effet de surprise" analyse Sylvie Chokron, neuropsychologue. Très concrètement, le rire naît d'un décalage entre ce que l'on attend et ce qui arrive vraiment : "notre cerveau détecte cette incongruité et déclenche une cascade de réactions musculaires, notamment abdominales : on se met à rigoler !" Un réflexe universel et quasi-impossible à contrôler : "tant mieux ! Car le rire possède de nombreuses vertus pour la santé (physique comme psychologique) qui ont largement été démontrées par la science" affirme la spécialiste. Tour d'horizon des bonnes raisons de se marrer aussi souvent que possible...

La neuropsychologue Sylvie Chokron est formelle : "le rire est un antagoniste naturel du stress !" C'est prouvé. Après un bon fou rire, on observe une très nette diminution des taux sanguins de cortisol (la célèbre "hormone du stress" qui augmente la tension, le rythme cardiaque, la nervosité...) et d'adrénaline (une hormone libérée dans la circulation sanguine en cas de danger ou de fortes émotions). Par ailleurs, le fait de rire provoque au niveau cérébral une activation du système dopaminergique qui est responsable des sensations de plaisir et de bien-être : en clair, un bon éclat de rire détend autant qu'un carré de chocolat... ou qu'un orgasme !

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