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Chihuahua et petits chiens : comment les protéger du froid en hiver ?

C'est le plus petit chien du monde : il mesure 20 cm au maximum. Le chihuahua, mignon et attachant, a fait fondre plus de 3 700 nouveaux maîtres en 2023 d'après le Livre des Origines Françaises de la Société Centrale Canine. Connaissez-vous bien cette race et les précautions à prendre avec elle en hiver ? Réponse avec Christophe Dos Santos, vétérinaire fondateur de la clinique Les vétos Parisiens.

S'il y a bien une caractéristique propre au chihuahua, c'est le bruit qu'il produit. Ce petit chien aboie beaucoup. Par ailleurs, il a également du mal à s'accommoder de la présence de bébés ou jeunes enfants. C'est un enfant à lui tout seul : gêné par les bruits, les mouvements brusques, il a besoin de calme et de réconfort.

Le chihuahua n'en a pas l'air, mais c'est une race de chien plutôt robuste. Son espérance de vie va jusqu'à 20 ans. En revanche, ce qui le rend fragile, c'est sa migration sur le continent européen. Originaire du Mexique, cette race qui a du mal à s'adapter peut souffrir du climat. Faible poids (de 3,5 kilos à 900 grammes), petit cœur, petite taille, près du sol et de l'humidité, voilà ce qui le rend vulnérable.

"Le froid n'a rien à voir avec la taille de l’animal", indique d'emblée le vétérinaire Christophe Dos Santos. "On peut avoir des lévriers géants qui ne supportent pas du tout le froid et, d’un autre côté, le spitz, chien nordique tout petit, de la taille chihuahua, qui le supporte bien". Tout dépend, donc, de la race du chien et de ses caractéristiques. (...)

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