Couples mythiques : Britney Spears et Justin Timberlake, l'amour de jeunesse

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Britney Spears & Justin Timberlake during Super Bowl XXXVI - Britney Spears & Justin Timberlake Host Super Bowl Fundraiser at Planet Hollywood Times Square at Planet Hollywood Times Square in New York City, New York, United States. (Photo by Denise Truscello/WireImage)
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Ils ont été l'un des couples les plus emblématiques du début des années 2000. 20 ans après leur histoire d'amour, Britney Spears et Justin Timberlake continuent à fasciner les foules. Les deux stars ont vécu une histoire d'amour avec des hauts et des bas, et le regard porté sur leur idylle a bien évolué au fil des années et des épreuves endurées par la chanteuse. Retour sur une love story iconique.

La vie privée de Britney Spears se retrouve une fois de plus en couverture de la presse internationale, alors que son père a enfin accepté de demander la fin de sa tutelle, et que la chanteuse a annoncé ses fiançailles avec Sam Asghari. Mais en dépit de sa nouvelle histoire d'amour qui se dessine, l'ancienne petite fiancée de l'Amérique reste très associée à Justin Timberlake, son premier amour. Pour le meilleur et pour le pire.

Vidéo. La Minute de Britney Spears

Ils se connaissaient depuis l'enfance

Justin Timberlake et Britney Spears ont fait connaissance au tout début des 90 alors qu'ils participaient au Mickey Mouse Club avec d'autres personnalités telles que Christina Aguilera et Ryan Gosling. Quelques années plus tard, tous deux devenus chanteurs, les deux stars se retrouvent et commencent à sortir ensemble en 1999. A l'époque, Britney Spears était vierge et affirmait vouloir le rester jusqu'à son mariage. Cette chasteté affichée, qui contrebalance son côté sexy dans ses clips et sur scène, fait qu'elle est malgré tout très appréciée du grand public, et notamment des parents qui estiment qu'elle fait un bon exemple pour leurs enfants.

Dans une interview accordée à The Observer en 2001, la pop star évoquait leur belle histoire d'amour après deux ans de relation : "Quand je suis avec lui, je me sens toujours comme quand tout a commencé il y a deux ans. Mais notre amour est plus profond que quand j'étais plus jeune. Nous avons traversé tellement de choses, nous nous connaissons depuis nos 12 ans. Justin et moi, on se connaît par coeur." Leur couple est glamour, populaire, au même titre d'ailleurs que leur musique. Et plusieurs de leurs apparitions restent iconiques, à commencer par celle pour laquelle ils avaient revêtu des tenues de soirée en jean.

Britney Spears and Justin Timberlake, arriving at the 28th annual American Music Awards, held at the Shrine Auditorium. (Photo by Frank Trapper/Corbis via Getty Images)
Britney Spears and Justin Timberlake, arriving at the 28th annual American Music Awards, held at the Shrine Auditorium. (Photo by Frank Trapper/Corbis via Getty Images)

Une rupture et des représailles musicales

Malheureusement, leur histoire d'amour a pris fin après trois ans d'idylle devant les caméras. La rupture a été particulièrement violente, puisqu'à l'époque, Britney Spears avait été accusée d'être infidèle, et que Justin Timberlake n'avait pas hésité à balancer à la radio que la chaste chanteuse avait perdu sa virginité dans ses bras. Peu après leur rupture, le chanteur dévoilait son premier album studio, Justified, porté par l'emblématique morceau Cry me a river, une chanson qui évoque un homme brisé et une rupture. Difficile de ne pas y voir un lien avec son histoire d'amour récente, même si le principal intéressé a d'abord éludé la question, en dépit des claires références à son ex dans le clip : "Je ne vais pas spécifiquement dire si n'importe quelle chanson est au sujet de quelqu'un. Je dirai qu'écrire quelques chansons sur le disque m'a aidé à faire face à un certain nombre de choses. Pour moi, les chansons sont des chansons. Elles peuvent provenir de choses qui vous sont arrivées personnellement ou qui pourraient vous arriver", avait-il affirmé à MTV News. Pourtant, en 2011, Justin Timberlake a finalement confirmé que la chanson avait bien tout à voir avec la chanteuse.

A la suite de cette vengeance musicale, des rumeurs ont longtemps affirmé que Britney Spears avait prévu à son tour une réponse musicale. La principale intéressée avait cependant démenti l'information dans une interview accordée à MTV News : "Vous savez, c'est drôle. J'ai lu que j'avais écrit cette chanson et ces paroles, et ce n'est pas mon style. Je ne ferai jamais ça." Cela n'a pas empêché de nombreuses personnes d'affirmer que son single Everytime était en réalité une lettre d'excuse adressée à Justin Timberlake. Interrogée à ce sujet sur le plateau de Diane Sawyer, la chanteuse a simplement répondu : "Je vais laisser la chanson parler d'elle-même." Une réponse mystérieuse qui laisse planer le doute.

Vidéo. La Minute de Justin Timberlake

En dépit de leurs carrières qui ont continué à se construire, et des événements où ils ont potentiellement pu se croiser, Justin Timberlake et Britney Spears n'ont pas gardé contact. Ce dernier l'avait affirmé à Vanity Fair en 2011 : "On ne s'est pas parlé depuis neuf ou dix ans. On était très proches : deux gamins venus d'une petite ville, qui font la même chose. Mais en grandissant, les choses qui paraissaient logiques pendant l'enfance ont changé. Je ne dirai rien sur elle, mais moi, j'étais une personne différente." Le tout avant de conclure : "Je ne pense pas que nous étions un couple 'normal'"." Ils semblent toutefois avoir fini par renouer, puisqu'en 2020, Britney Spears a posté une vidéo d'elle en train de danser sur le titre Filthy de son ex, avec pour légende : "Je sais que nous avons eu l'une des plus grosses ruptures du monde il y a 20 ans... Mais ce mec est un génie !" 

#FreeBritney et les excuses de Justin Timberlake

Il y a quelques mois, lorsque le mouvement #FreeBritney a commencé à prendre de l'ampleur, Justin Timberlake a soutenu la chanteuse sur Twitter. Son message lui a toutefois valu de nombreuses critiques, puisque pour ses détracteurs, il fait partie des gens qui ont contribué à la marginalisation de Britney Spears. Peu après la sortie du documentaire Framing Britney Spears, il a publié un long message d'excuses à l'intention de cette dernière : "Je suis profondément désolé pour les époques de ma vie où mes actions ont contribué au problème, quand j'ai parlé alors que ce n'était pas ma place, quand je n'ai pas pris la parole alors que j'aurais dû."

Evoquant aussi l'affaire du Superbowl avec Janet Jackson, il a déclaré : "J'ai bénéficié d'un système qui soutient la misogynie et le racisme. Je présente particulièrement mes excuses à Britney Spears et Janet Jackson, car je tiens à elles, je les respecte et je sais que j'ai fauté par rapport à elles." De son côté, Britney Spears ne s'est pas exprimée par rapport à son ex depuis longtemps. Est-ce à cause de sa tutelle ou parce qu'elle n'en avait tout simplement pas envie ? Difficile à dire.

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